Nuevo estudio destaca oportunidades en salud y causas de muerte en Colorado

a photo collage showing causes of death, disability in Colorado based on new research

Las enfermedades cardiovasculares, accidentes de tráfico, tabaquismo y el dolor de espalda se encuentran entre los indicadores de salud descritos en este nuevo estudio. Fotos: Pexels, Pixabay

Los científicos de la Universidad Estatal de Colorado (CSU por sus siglas en inglés) utilizaron una de las bases de datos de salud más completos del mundo para analizar las causas de muertes y discapacidad en Colorado durante un período de 29 años, desde 1990 hasta 2019. El análisis incluyó factores de riesgo para la salud, lo que hace que el estudio sea único, según el Dr. Rojas-Rueda, autor principal del estudio y profesor asistente en epidemiología del Departamento de Ciencias Ambientales y Radiologicas en Salud.

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Las enfermedades cardiovasculares y los neoplasias o cánceres representaron la mitad de las muertes en Colorado durante este período. En números relativos, Colorado ha visto una mejora en los indicadores de salud durante los últimos 29 años, cuando se ajustan las tasas de mortalidad y discapacidad al envejecimiento de la población.

Los investigadores estimaron que la cantidad de muertes en el estado casi se duplicó, de 21,171 a 40,724 muertes en 1990 y 2019, respectivamente.

Además:

  • Las muertes prematuras a causa del VIH/SIDA se redujeron en un 82% y las lesiones por accidentes de tráfico se redujeron en un 40%
  • Los principales factores de riesgo de muerte prematura fueron el tabaquismo, el consumo de drogas, el alto índice de masa (peso) corporal, el consumo de alcohol y los niveles altos de azúcar en la sangre
  • El consumo de sustancias aumentó un 140%, mientras que la diabetes y las enfermedades renales aumentaron un 30%

Las principales causas de discapacidad y muerte combinadas fueron dolor lumbar, trastornos por consumo de opioides, cardiopatía isquémica, trastornos musculoesqueléticos y enfermedad pulmonar obstructiva crónica.

La investigación fue publicada el 28 de diciembre en la revista científica International Journal of Environmental Research and Public Health. Los investigadores utilizaron datos del Estudio de la Carga Global de Enfermedades producido por el Instituto para la Métrica y Evaluación de la Salud de la Universidad de Washington.

Rojas-Rueda colaboro en la investigación con Jen Roux, quien recientemente completó una maestría de la Escuela de Salud Pública de Colorado en CSU. El análisis proporciona una visión general del estado de salud de los residentes de Colorado, justo antes de la pandemia.

Necesitamos manejar mejor los trastornos musculoesqueléticos, consumo de tabaco y drogas

De todos los hallazgos, Rojas-Rueda dijo que ver al tabaco en la parte superior de la lista de factores de riesgo fue un poco sorprendente.

“Debería ser un problema menor, en comparación con años atrás, antes de que las personas fueran conscientes de los riesgos para la salud,” dijo. “Pero cuando conectas la idea de que la exposición al tabaco no se convertirá en una discapacidad o un problema de salud hasta muchos años después, causando cáncer de pulmón, problemas respiratorios y cardiovasculares, tiene sentido. Es un recordatorio de que aún debemos prestar atención a los mensajes de salud pública relacionados con el tabaco.”

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El dolor espalda es la principal causa de discapacidad y muerte prematura en Colorado, dijeron los investigadores.

Al igual que el resto del país, el uso de drogas y opioides tiene un impacto importante en la salud de los habitantes de Colorado. Rojas-Rueda dijo que esta es un área difícil de abordar y que los profesionales de la salud pública y los funcionarios gubernamentales deberían trabajar más de cerca para abordar estos problemas.

¿El hallazgo más sorprendente? Roux dijo que ese era el impacto de los trastornos musculoesqueléticos, especialmente el dolor lumbar, en la discapacidad que genera en Colorado.

“Cuando pienso en enfermedades debilitantes, no me viene a la mente el dolor lumbar”, dijo. “Es interesante ver su amplio impacto en Colorado y dentro de los EE.UU. también”.

A escala mundial, el dolor lumbar es la principal causa de discapacidad.

‘Necesitamos hacerlo mejor’

Dr. David Rojas, epidemiologist at Colorado State University
El laboratorio del Dr. David Rojas-Rueda realiza investigaciones para crear soluciones de salud que mejoren la salud pública.

Rojas-Rueda dijo que los hallazgos podrían ayudar a los creadores de políticas a abordar los problemas de salud pública de una manera más integral. El Dr.  Rojas-Rueda recientemente fue nombrado miembro de la nueva Junta Asesora en Justicia Ambiental del estado, parte del Departamento de Salud Pública y Medio Ambiente de Colorado.

El epidemiólogo dijo que el estado también puede adoptar nuevas estrategias basadas en las medidas de salud pública que están funcionando bien.

“Las disminuciones en las muertes prematuras relacionadas con el VIH y las lesiones por accidentes de tráfico, nos pueden ensenar mucho sobre cómo abordar problemas de salud pública de forma exitosa, y aplicar esta experiencia a los factores de riesgo que necesitan más atención ahora,” dijo.

Roux dijo que los factores de riesgo ofrecen oportunidades para probar y cambiar comportamientos.

“Una vez que se identifica un factor de riesgo, puede evaluar qué intervención debe implementarse para mejorar los resultados en salud,” dijo.

Los datos del 2020 no estarán disponibles hasta la primavera de 2022, pero Rojas-Rueda dijo que, aunque el COVID-19 estará entre los principales diagnósticos, no cree que los hallazgos en otras enfermedades cambien mucho desde el comienzo de la pandemia.

“Estos problemas de salud se mantendrán cuando la pandemia disminuya,” dijo. “Y también debemos estar preparados para lo que enfrentaremos después de que la pandemia desaparezca, hasta cierto punto, en el futuro. Este estudio es otro recordatorio de que en salud publica debemos hacerlo mejor.”